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Le nageur amputé Théo Curin prêt pour son défi Titicaca


Le nageur français quadri-amputé Théo Curin, 21 ans, s'apprête à relever à partir du 10 novembre 2021 un défi inédit : une traversée à la nage de 122 km dans le lac Titicaca, à 3 800 mètres d'altitude entre la Bolivie et le Pérou.





Avant de plonger dans l'eau, les trois nageurs ont été salués par les autorités locales et ont reçu la bénédiction d'une "amauta", une "sage" de la communauté aymara, qui a jeté des pétales blancs dans le lac comme offrande rituelle à Cota Mama (Mère Eau) pour demander sa protection. Le trio s'est élancé à 08H15 locales (12H15 GMT) depuis la plage du village bolivien de Copacabana et espère effectuer la traversée en dix jours jusqu'aux îles Uros, dans la baie de Puno, au Pérou. Une douzaine de nageurs de la Fédération bolivienne de natation les ont accompagnés sur les premiers kilomètres."Ça fait peur, quand même, on ne va pas se cacher. Mais (...) on a été préparé pour ça toute l'année, donc on est prêt à faire face à la météo, quoi qu'il arrive", a expliqué Théo Curin.


ARTICLE INITIAL DU 9 NOVEMBRE

"Je voulais faire un défi qui n'avait jamais été fait", a déclaré le jeune nageur handisport lors d'une conférence de presse à La Paz la semaine passée. "En faisant des recherches sur le lac Titicaca, on s'est rendu compte qu'il y avait des défis assez exceptionnels, comme l'altitude et la distance", a précisé le sportif. Théo Curin, qui avait terminé quatrième du 200 m nage libre aux Jeux paralympiques de Rio-2016 et est double vice-champion du monde, sera accompagné de l'ancienne nageuse Malia Metella, 39 ans, retirée des bassins depuis onze ans, et du Français Matthieu Witvoet, 27 ans.


10 jours de traversée


Le départ est prévu le 10 novembre depuis le village bolivien de Copacabana, avec une arrivée espérée environ dix jours plus tard, sur les îles Urus, dans la baie de Puno, au Pérou. Outre l'altitude, le trio va devoir affronter le "froid" et redoute la pollution qui touche l'étendue d'eau de 8.562 km2. "Au-delà de notre message personnel, on veut faire passer un message sur l'écologie", a ajouté Théo Curin. Le nageur originaire de Lunéville, dans l'est de la France, a été amputé des quatre membres quand il avait six ans à la suite d'une méningite foudroyante. Il dit être inspiré depuis ses jeunes années par Philippe Croizon, quadri-amputé auteur d'une traversée historique de la Manche à la nage en 2010.


Une eau à 12 degrés


Les trois sportifs prévoient de nager à tour de rôle une moyenne quotidienne de 12 km. Ils seront accompagnés d'un bateau où ils pourront dormir et s'alimenter. "Nager dans des eaux libres, dans un lac, dans une rivière, nager dans l'eau froide (...) et devoir nager très longtemps, je ne connaissais pas, j'avais envie de découvrir ce milieu", a expliqué Malia Metella. "Le message que nous voulons aussi faire passer c'est qu'on peut changer les choses et que ce lac peut redevenir propre", a ajouté Matthieu Witvoet, qui se présente comme un "éco-aventurier". Le trio s'est entraîné pendant plus d'un an dans le lac de Matemale dans les Pyrénées.

Pour suivre l'aventure au jour le jour, un compte-rendu du journal de bord que les nageurs enverront chaque jour via leur téléphone satellite sous forme écrite et audio (lu par le coach Stéphane Lecat) est disponible sur le compte Instagram defititicaca. Pour suivre leur avancée, se rendre sur le site defititicaca.com, où leur positon sera réactualisée toutes les dix minutes.

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